Canicule : effet sur les seniors et mesures préventives

Chaque année, les périodes de canicule sont plus longues et les vagues de chaleur frappent avec plus d’intensité, accentuées par le changement climatique. Pour les seniors, ces périodes ne sont pas seulement inconfortables, elles peuvent également être dangereuses.

Les effets de la canicule sur les seniors

Les fortes chaleurs lors des périodes de canicule représentent un risque accru pour les seniors, notamment en raison de leur régulation thermique moins efficace. Avec le vieillissement, le corps a plus de mal à s’adapter aux changements de température et à se réguler, notamment en transpirant beaucoup moins.

La déshydratation, les coups de chaleur, et l’aggravation des conditions telles que les maladies cardiaques et respiratoires sont des conséquences directes des températures élevées.

Cette période de fortes chaleurs a une réelle influence sur le taux d’augmentation de la mortalité parmi les seniors, soulignant l’urgence de surveiller et de protéger les seniors.

Mesures préventives et dispositifs en place

Face à ces défis, diverses villes françaises ont développé des stratégies pour minimiser l’impact des canicules. Comme par exemples :

À Bordeaux, la ville a mis en place un plan de veille saisonnière, actif jusqu’au 15 septembre. Il inclut quatre niveaux d’alerte, pour réagir de manière proportionnée aux prévisions météorologiques.

À Lyon, les membres du Centre communal d’action sociale (CCAS) contactent plusieurs fois par semaine les personnes inscrites sur le registre d’alerte et d’urgence canicule (personnes de plus de 60 ans ou moins si porteuse de handicap). Si la personne ne répond pas, le CCAS a la possibilité d’envoyer la police municipale au domicile.

À Nîmes, le plan de prévention forte chaleur, actif jusqu’au 31 aout, prévoit des interventions directes pour les personnes âgées et isolées. Ces actions inclues des mesures allant de la veille active par téléphone (effectuée par des étudiants), à la livraison éventuelle de colis de nourriture.

Ces mesures reflètent une approche proactive pour protéger les seniors, en adaptant les ressources communales aux besoins spécifiques des périodes de forte chaleur.

Conseils pratiques pour les seniors et leurs proches

Pour aider les seniors à gérer au mieux les périodes de canicule, il est crucial de suivre plusieurs recommandations pratiques :

  • Hydratation : il est vital de boire régulièrement, même sans soif, et de privilégier les aliments riches en eau comme les fruits et légumes frais (pastèque, melon, concombre, tomates, etc.).
  • Gestion du climat domestique : garder la maison fraîche, en fermant les volets pendant la journée et en aérant pendant les heures les plus fraîches (le matin ou en fin de journée).
  • Précautions durant les heures chaudes : éviter les sorties et les efforts physiques durant les heures les plus chaudes de la journée (entre 11h et 17h), et privilégier les espaces fraicheurs (cinéma, bibliothèque, centre commercial, musée, etc.).
  • Surveillance : donner des nouvelles régulièrement à ses proches, ne pas hésiter à demander de l’aide. En cas de malaise, appeler le 15.

La canicule est un phénomène de plus en plus fréquent et intense. En prenant les bonnes précautions et en mettant en place des mesures de surveillance et de prévention adéquates, il est possible de protéger efficacement les seniors.

Par Manon Spiquel

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